BARRANQUISMO

Saltos, rápeles, toboganes

Aventura en el agua

¡Elige tu barranco!

¿Qué es el barranquismo?

El barranquismo es un deporte de aventura que consiste en progresar a pie por el lecho de un río.

     También se le conoce como descenso de barrancos o descenso de cañones en España; cañonismo o torrentismo en zonas de Sudamérica; y canyoning para los angloparlantes. En Estados Unidos se suele emplear canyoneering .

     Podemos decir que el barranquismo tradicional surge del descender un río, a menudo encajonado y con cierto caudal de agua. Esto hace que se formen resaltes en su curso, lo cual dificulta la progresión y para lo cual puede ser necesario el uso de material y/o técnicas específicas. Lejos de suponer un problema, suele ser el principal atractivo de este deporte, pues es cuando tenemos que saltar a alguna poza, hacer rápel por una cascada de agua o bajar en tobogán resbalando por la piedra. Otras formas de superar obstáculos son el montaje de tirolinas; bucear por un túnel de agua (sifón); o escalar y destrepar rocas.

     Las técnicas que empleamos hoy en día para la práctica del barranquismo vienen de deportes de montaña más antiguos como la escalada o el alpinismo.

Tipos de barrancos

     Aunque hemos mencionado que el barranco típico suele ser acuático, encajonado y con resaltes, hoy en día podemos encontrar descensos de todo tipo:

Barrancos secos

 Son barrancos que por norma general no llevan agua, aunque esto no quita que puedan llevarla puntualmente en época de lluvias. Evidentemente, aquí no encontrarás saltos, aunque sí puedes llegar a encontrar toboganes. El principal atractivo suele ser sus rápeles y sus entornos, a menudo encajonados y con espectaculares juegos de luces y sombras. 

  Normalmente no es necesario llevar neopreno en estos descensos.

Barrancos acuáticos

 El típico descenso que todos conocemos: saltos en pozas, rápeles en cascadas, toboganes por el agua… Son barrancos que llevan agua durante todo el año, en mayor o menor medida. Por ello, es necesario llevar traje de neopreno casi siempre, ya que el agua nos roba el calor corporal muy rápidamente.

  Se suele considerar el tipo de barranquismo más divertido y el que la mayoría de personas buscan.

Barrancos estacionales

 Estos barrancos llevan algo de flujo en épocas de deshielo y lluvias y se secan cuando llega el verano. Solemos referirnos a este fenómeno como agostarse o acusar el estiaje (pérdida del caudal en verano).

  Dependiendo de cómo se encuentre cuando entremos, cambiará mucho el material y técnicas que empleemos para bajarlo, por lo que conviene informarse bien antes de entrar. 

     A parte de esta lista puedes encontrar otro tipo de clasificaciones en función de si son abiertos o encajonados; de su dificultad; de si poseen o no escapatorias; de su longitud… Por ejemplo: un barranco puede ser acuático, fácil y con escapatorias. Y otro puede ser estacional, difícil y sin escapatorias.

Material para barranquismo

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Dónde hacer barranquismo

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Peligros del barranquismo

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¿Ascenso de barrancos?

     Mención especial requieren las prácticas deportivas más modernas en cuanto a barranquismo se refiere. Y es que hoy en día también existe el ascenso de barrancos, aunque es algo más inusual. No hay misterio en su nombre: se refiere a subir a pie por lechos de río, sorteando los obstáculos que se vayan encontrando. Vamos, como el descenso de barrancos pero a la inversa.

     Es una práctica curiosa y rara de ver, pues no son muchos los barrancos que se puedan ascender de forma relativamente fácil, en comparación con su descenso. En muchos casos se necesitaría tener un buen nivel en escalada para poder progresar, además de tener que llevar material pesado y requerir mucho tiempo, por lo que suele ser algo que se ve en contadas ocasiones y en barrancos fáciles. 

Barranquismo invernal

     Si la anterior era una práctica curiosa, ésta lo es aún más. ¿Te imaginas con crampones y piolet dentro de un barranco? ¡Pues así es el barranquismo invernal!

     En las modalidades más suaves de esta práctica “sólo” será necesario un buen neopreno húmedo con varias combinaciones de chaquetas y guantes. Aunque lo mejor sería un traje seco de neopreno.

     Para las versiones más hardcore de esta disciplina tendrás que llevar crampones y piolet. Y es que para algunos, el verdadero atractivo es poder ascender un barranco escalando en hielo por sus cascadas congeladas.

     Está claro que es una práctica minoritaria por muchos motivos: tienes que llevarte bien con el frío; disponer de más material específico de otros deportes como el alpinismo o la escalada en hielo; saber utilizarlo correctamente; ir con alguien que también cumpla con estos requisitos; en invierno hay menos horas de luz… Vamos, que no es para todos los públicos. Aunque cada vez se practica más, y estamos seguros de que seguirá en auge en los próximos años.